美国高中是如何录取学生的
作者:明德学院(北京东方红学校)时间:10月09日

  不管是美国的高中还是大学,录取学生是一件极其复杂的事情,特别是在竞争激烈的学校。录取工作的第一步就是收集学生材料,由招生办的行政人员确定完成。如果材料齐了,那么就会放入“等待阅读”的柜子里;如果有材料缺失的,会被放入“材料不齐”的柜子里。

  每一位学生的材料一般会由三位不同的老师来审阅,而且三位老师独立完成审阅并做出评估,为的是保持客观性。老师根据自己的时间在一个固定的地方审阅学生材料,一般就在招生办公室。没有招生办主任允许,任何人都不可以从这里带离学生材料。

  评分结果分五个级别:

  当一位学生的材料经过三位老师的审阅之后,就会被转移到招生办主任处,等待最后的评估结果。评估结果会分为ABCDE五个级别,如果是被评为最后两个级别,那么这位学生就出局了,不会到下一轮。有些学校用的是不同的等级标签,如著名的Philips Exeter Acaemy,他们将所有的申请者分为四个等级:A1,A2,A3和R,R是Reject的缩写,表示拒绝,A1是得分最高的一类学生,意味着立刻录取。R和A1这两者都没有什么悬念,录取决定很轻松,不存在争议,录取委员会花更多的时间在A2和A3两个人群。

  从收到材料到出评估结果,这其中的步骤,无论在顶尖学校还是普通学校都是类似的,两种学校之间最大的不同在于评分之后所发生的事情。

  顶尖学校的门槛会很高,申请的人也多,所以他们是从上往下取,也就是说从A等级的学生中开始选人,如果录取满了,那就不再考虑B或者C,而普通的学校会从下往上走,从C开始往上都会被录取。

  简单来讲,顶尖学校的录取是选拔,不管成绩有多高,只有比别人更高、更出众、技压群雄,你才能获得录取,但是对于普通学校来讲,只要你达到了他们的标准,就会被录取,至于你超出标准多少,并不是很重要。如果你比该校的平均水平高出很多,那么可以考虑去申请奖学金。

  由于现在中国的留学生人数如同滚雪球般增长,“一般的学校”每年都在变化,很快就变成“非一般”了,因此仅仅从排名来判断一所学校的录取政策,是不可靠、也不科学的。

  录取的几大标准和因素

  录取的因素分硬性和软性两大类。硬性的如标准化考试和学校成绩单,软性的包括老师推荐信、面试、文书等等。

  1、学校成绩单

  不管申请美国高中还是大学,成绩单是最重要的。招生官看成绩单不仅仅是看各科分数,还会细看学生选课的难易程度,以此来判断学生学业的准备程度。但是美国学校在对待来自中国大陆的学生时,其实并不能在成绩单里获得多少信息,最大的原因是中国的成绩单过于简单。

  首先,中国的成绩单没有课程细分类。比如数学课,成绩单上并不会分代数和几何,就是笼统的数学,因此招生官从成绩单上无法了解学生到底学了什么数学;

  第二,中国的课程都是统一的。学生在同一个市或省都上一样的课,除了某些重点高中开办竞赛班之外,绝大多数人的课程是一样的,因此也不存在难易程度之分;

  第三,学生提交的成绩单普遍都是90分以上,招生官分辨不出分数的质量。因此美国寄宿学校会淡化来自中国大陆的成绩单的份量,更加重视其他因素。如果学生在美国或者其他国家有过短期或长期的学习经历,那么海外的成绩单往往因为可靠性更高,更被招生官认可。

  2、SSAT/TOEFL

  因为学生来自五湖四海,学校和课程的安排种类繁多,相互之间很难具有客观的可比性,所以标准化考试的作用就是能够让招生官有个基本的对比。

  招生官看待SSAT,重点是分析各部分的百分比,而不是具体分数。对于顶尖的寄宿高中,如Philips Exeter Acaemy来讲,学校的平均分为90%。SSAT的写作部分并没有分数,但是招生官特别喜欢阅读学生的写作,一篇几百字的作文要比一堆数字来得更具体、形象,能够更直观地判断孩子的语言能力、性格、思想成熟度等。

  对于TOEFL分数,多年前并没具体要求,不少学校现已经明文提出100分为基本条件。有读者肯定会问,申请美国排名前50的大学也不过是要求100分,申请高中怎么也如此之高?其实这种高要求是针对韩国学生和中国学生而言的,就是因为这两个国家申请的人数很多,而且又能考试。

  同时要注意,两个同样是TOEFL 110分的学生,听说读写四个方面必须平衡。招生官更倾向平衡的学生,而不是两项满分、另外两项20分的学生。

  3、录取面试

  面试分两种:校园面试和视频面试

  面试在录取决定中占有很高的比重,特别是美国学校面对中国学生的时候,面试的重要性会超过成绩单甚至是标准化考试。为什么呢?因为中国成绩单本身存在一些先天不足,比如课程安排;还有后天的人为问题,比如可信度。

  其次,美国人认为中国学生的标准化考试成绩都是高强度培训出来的结果。招生官已经了解到:有中国学生停学半年到一年,接受考试培训,因此仅仅看分数不能判断中国学生的真实能力。

  第三:面试是直接的、随机的,学生不管如何去准备,只要和招生官交谈30分钟之后,“真假李逵”就能够很容易看得出来。

  面试的时候,招生官会从三个方面来观察学生:语言能力、性格特征和对学校的兴趣。首当其冲的当然是语言能力,国际学生的第一关卡就是英语。

  通过培训,学生可以在短期内取得考试高分,但若是无法进行顺畅的面对面交流,那么考试成绩的说服力就会打折扣。性格特征和对学校的兴趣的背后是跟学校的匹配度的问题。学生是否合适群居,是否对新鲜事物存在好奇心,是否能够独立完成工作等等,这些问题要通过面试才能找到答案。

  有一个容易被很多人忽略的环节是家长的面试环节。家长还要面试?是的,如果是校园面试,那么除了面试学生,招生官也会安排跟家长单独见面。

  目的有几个方面:首先,学校从家长那里可以了解到更多关于孩子的信息,比如孩子如何处理同成人的关系,孩子在生活和学习方面有哪些特征,将来需不需要一些特殊的帮助等。

  其次,学校希望了解一下每个家庭的教育理念,判断是否适合学校的教学理念。因为寄宿高中是个大家庭,每个成员都很重要,所以学校希望每个家庭都是健康的、向上的。寄宿高中的录取实质上是录取整个家庭,而不只是学生本人,因此不仅家长要面试,在申请材料中还有一项是“parent statement”(父母陈述),也有此目的,父母应该给予重视。学校要远离的是“麻烦”或者是“不匹配”的家庭。

  4、推荐信

  推荐信对于中国学生来讲是最大的挑战。中国的老师不习惯写申请美国中学或者大学的推荐信,主要问题是中美之间的写作特点不同。对于美国招生办来讲,中国老师写出来的都是泛泛而谈,千篇一律,没有个性化,缺乏具体内容。这种情况美国学校是知道的,因此招生官也就不太重视来自中国的推荐信,而更看重其他资料了。

  5、文书

  学生和父母的文书要认真对待。招生官阅读国际学生的文书时,会考虑两个方面:英语能力和个人特征。

  英语能力表现得太好或者太差都会是个问题:太好了,跟学生的考试成绩和面试时候的表现若有明显出入,那么文书的可信度会受质疑;太差了,学校就有足够的理由拒绝你。至于个人特征,学校想从你的文书中了解你在课内和课外是什么样的一个人,从而判断你是否能够融入学校社区,并为这个大家庭增添活力和生气。

  不同学校对学生各项要求的苛刻程度存在差异,越是顶级学校,对学生硬件成绩背景和阅读写作、团队合作、自律、求知欲等特质愈发看重。

  申请美国高中的复杂程度一点也不比申请美本低。考虑到每位学生的情况有所不同,要一切从实际出发,不能盲从。


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